O que você precisa saber sobre a ciência por trás dos sonhos

Pesquisa na Analise dos Sonhos

A mente pode ser observada de duas perspectivas: primeiro como um objeto material, ou o cérebro, e segundo como consciência subjetiva. Essa dualidade leva a dois modos de investigação: psicológica e neuropsicológica. Para citar Mark Solms e Oliver Turnbull, “há tudo a ganhar e nada a perder ao integrar nossos dois modos de investigação”.

O que a neurociência nos diz sobre sonhar?

A neurociência chegou a entender muito sobre a base neurobiológica do sonho. A descoberta do sono REM em 1953 iniciou a compreensão neurocientífica do sono e do sonho. A pesquisa inicial dos sonhos foi baseada em estudos de EEG em laboratórios do sono.

O EEG revolucionou a pesquisa e a neurologia dos sonhos em geral porque fornecia um mecanismo não invasivo para avaliar a atividade do cérebro. Os primeiros estudos de EEG revelaram que o sono não era um estado único, mas multifásico, composto por cinco estágios repetidos várias vezes durante a noite. Pesquisas anteriores do sono postularam que o sonho estava associado exclusivamente ao sono REM, também chamado sono paradoxal, pois suas ondas cerebrais se assemelham ao cérebro acordado.

Sonhos têm significado?

Acreditar que o tronco cerebral era responsável pelo REM levou ao Modelo de Síntese de Ativação do Sonho, desenvolvido por Hobson e McCarley. Isso afirmava que o tronco cerebral ativava o sonho no cérebro anterior, e que os sonhos sintetizavam as imagens “sem sentido” e “sentimentos que são produzidos aleatoriamente por disparos de células do tronco cerebral”. Essa teoria contradiz a maioria das teorias psicológicas sobre o sonho, bem como o entendimento intuitivo de muitos culturas primitivas. Essa hipótese foi refutada por pesquisas subsequentes que descobriram a presença de sonhos não-REM localizados em outras regiões do córtex.

Qual é o mecanismo do sonho?

O desenvolvimento de técnicas avançadas de imagem cerebral, como tomografia por emissão de pósitrons (PET) e ressonância magnética funcional (fMRI), possibilitou a visualização de padrões regionais de ativação associados a alterações na atividade cerebral. Rosalind Cartwright em seu livro “The Twenty-Four Hour Mind” resume essa pesquisa.

Os resultados são emocionantes e informativos. A partir de estudos de imagens do cérebro, os cientistas descobriram que áreas específicas do córtex são ativadas no sonho. Durante o sonho REM, a ativação cerebral muda de maneira sistemática. A ativação do sistema límbico do cérebro estimula o início do processo de sonho.

A segunda área do cérebro que está ativa está localizada na junção occipital-temporal-parietal. Essa área recebe, analisa e armazena informações e está associada à geração de imagens visual-espaciais.

Enquanto essas duas áreas estão ativas durante o sonho, o córtex pré-frontal dorsolateral logo atrás da testa é desativado. Essa parte do cérebro é a área lógica responsável pelas funções cognitivas executivas, como planejar e avaliar.

Essas descobertas fornecem uma compreensão neurocientífica sobre por que os sonhos são tão visuais, às vezes bizarros e intensamente emocionais. Os centros cerebrais ativados no sistema límbico e a zona entre a junção occipital-temporal-parietal são responsáveis ​​pela hiperemotividade, hiperassociatividade e intensa imagem visual que caracteriza os sonhos, enquanto as estruturas do lobo frontal, também conhecido como censor de Freud, que mediam a resolução de problemas analíticos e a auto-reflexão são desativadas.

Por que sonhamos?

Sabemos que precisamos do REM, mas os pesquisadores não sabem exatamente para que precisamos do REM. Privam os indivíduos do REM, tornam-se mais ansiosos, irritáveis ​​e têm dificuldades de concentração. A importância do REM também é evidente nas mudanças de desenvolvimento que ocorrem com o REM. Os indivíduos passam cada vez menos tempo no REM à medida que envelhecem; as crianças precisam de mais REM do que os adultos. A implicação é que o REM é significativo para o desenvolvimento da atividade cognitiva e da regulação emocional.

A visão emergente na neurociência é que os sonhos estão relacionados à consolidação da memória e à regulação emocional que ocorrem no cérebro durante o sono. Isso pode incluir a reorganização e recodificação das memórias em relação aos impulsos emocionais, bem como a transferência de memórias entre as regiões do cérebro. Idealmente, durante o sono, o indivíduo está revendo, processando e classificando ativamente experiências anteriores com novas informações. Esses achados confirmam a noção de que os sonhos têm uma função de cura e auto-regulação.

A neurociência pode explicar os mecanismos do sonho, mas não pode responder à pergunta de por que sonhamos. Se existe um significado biológico para o REM, pelo menos está associado ao sonho e ao significado que o sonho tem para a nossa psique.

Enquanto tentamos entender essa relação, os neurocientistas se debatem com sua perspectiva subjetiva observada por Solms e Turnbull, que se movem para a especulação. O mistério do sonho permanece ao lado desse outro grande mistério, o que é a consciência.

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