Drone de entregas cai do céu perto de crianças na Suíça

Drone de entrega Swiss Post

Depois de um acidente em Zurique, o Swiss Post (serviço postal Suiço) decide suspender todas as entregas autónomas de drones indefinidamente.

Depois que um drone caiu em Zurique, o Swiss Post está refinando seus processos de segurança.“, divulgou o Swiss Post.

O acidente sério forçou a suspensão da frota e colocou uma parceria com a Matternet em hibernação. A queda do drone foi a alguns passos de várias crianças de um jardim da infância.

O incidente levantou questões sombrias para as possibilidades de consequências catastróficas no caso de falhas de drones e outros veículos aéreos autônomos com carga.

Poderia ter acabado muito mal: “O drone se despenhou na floresta bem perto de crianças brincando.” Isto é o que diz o relatório provisório publicado pelo Conselho de Investigação de Segurança da Suíça (Sust).

O Sust é uma agência do governo que investiga acidentes de tráfego aéreo, ferroviário e marítimo.

Swiss Post: Drones autônomos de entrega de amostras de laboratório

Os drones foram operados pela Matternet como parte de uma parceria com o Swiss Post (ou seja, o serviço postal), que estava usando a nave para despachar amostras de laboratório de um centro médico para casos prioritários.

A Matternet é uma startup com sede em Mountain View, na Califórnia, que arrecadou mais de US $ 25 milhões em financiamento. Os drones da Matternet são quadrotores bastante convencionais, mas grandes, projetados para transportar cargas de 2 kg em até 10 Km, com um peso total acima de 10 kg.

No que diz respeito às possíveis aplicações de entrega de drones, é um home run. O serviço fez cerca de 3.000 vôos bem sucedidos até Janeiro passado.

Swiss Post: Amostras de laboratório entregues por drone
Swiss Post: Amostras de laboratório entregues por drone

Mas, por duas vezes a aeronave caiu, primeiro com uma aterrissagem suave e a segunda quase catastrófica.

O primeiro incidente, em Janeiro, foi o resultado de um erro de hardware do GPS. O drone entrou em um estado de emergência planejado e abriu seu pára-quedas, caindo lentamente no chão. Medidas foram tomadas para melhorar os sistemas GPS.

A segunda falha foi em Maio, no entanto foi descontrolada. O drone tentou abrir seu pára-quedas novamente, mas cortou a linha de alguma forma e caiu, colidindo com o solo a cerca de 45 metros de um grupo de crianças de um jardim de infância.

Ninguém foi atingido, mas por pouco, se evitou o pior cenário possível para o serviço: não apenas uma falha na fabricação, mas os sistemas de emergência também falharam, e perto de um grupo de crianças.

O incidente foi documentado no mês passado, mas não amplamente divulgado.

Caindo de algumas centenas de metros, o drone de 12 kg podia facilmente ter ferido gravemente ou até mesmo matado alguém – é por isso que existem regulamentos muito rígidos sobre sobrevoar áreas povoadas e multidões.

Matternet observou que a área em que o drone caiu não é urbana ou uma escola, mas sim uma área florestal de Zurique mais apropriada para sobrevoar.

Obviamente, eles pararam a frota após este incidente e não voltaram a voar até que a Matternet abordar as várias questões envolvidas. Como é possível, por exemplo, que a linha de pára-quedas fosse capaz de ser cortada por algo no drone?

O IEEE Spectrum notou a divulgação da notícia estava espalhando e emitiu a seguinte declaração sobre o assunto:

Esta é a primeira vez que o nosso sistema de pára-quedas de veículo falhou. Conforme declarado no relatório, o sistema de terminação de voo foi acionado nominalmente de acordo com as especificações do drone, mas o cabo do pára-quedas foi cortado durante o desdobramento do pára-quedas.

Na Matternet, levamos a segurança de nossa tecnologia e operações extremamente a sério. Uma falha do sistema do mecanismo de segurança de pára-quedas é inaceitável e estamos tomando todas as medidas apropriadas para resolver o problema.

Swiss Post e Matternet reagiram imediatamente ao incidente ao terminar todas as operações envolvendo este tipo de veículos. Nossos especialistas analisaram o incidente e propuseram as mitigações apropriadas que estão sendo avaliadas pelo FOCA. Reiniciaremos as operações, uma vez que a Matternet e a Swiss Post, a FOCA e os nossos clientes hospitalares na Suíça estejam convencidos de que as atenuações apropriadas foram aplicadas.

Drone de entrega autonomo da Swiss Post
Drone de entrega autonomo da Swiss Post

A entrega de drones é um campo promissor, mas situações como essa não favorecem quando os reguladores estão olhando.

Apesar das previsões animadoras da indústria, há uma enorme quantidade de trabalho ainda a ser feito em termos de voo comprovando a tecnologia, e embora duas falhas de cerca de 3.000 possam não parecer muito, se uma dessas falhas é uma queda descontrolada que quase afetou crianças, o que poderia atrasar toda a indústria.

Fonte: Franffurter Allgemeine, IEEE Spectrum, Swiss Post, Metternet (fotos)

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