Maioria dos estudantes universitários relatam sono de baixa qualidade, levando a maior risco de problemas de saúde mental

Estudantes universitarios com sono de baixa qualidade apresentam risco de saude mental

Se você foi para a universidade, ou ainda está na faculdade, pense na qualidade de seu sono enquanto estiver lá. Você diria que marcou todas as caixas para dormir saudável, como indo para a cama em uma hora razoável, e acordando na mesma hora todos os dias, dormindo por cerca de oito horas e evitando dormir ou cochilar durante o dia?

Se seu sono foi ou é muito ruim na universidade, você não está sozinho. De fato, até 60% dos estudantes universitários relatam sono de baixa qualidade. Isso inclui sono que não é restaurador e dificuldades em adormecer ou manter o sono. Isso é um problema, porque uma boa noite de sono é fundamental para o bem-estar e a produtividade.

O sono afeta sua capacidade de aprender e processar novas informações, para que os alunos com baixa qualidade de sono tenham mais probabilidade de obter notas ruins. A má qualidade do sono também coloca os alunos em maior risco de desenvolver problemas de saúde mental.

O sono na universidade é especialmente importante porque a maioria dos estudantes de graduação (entre 18 e 21 anos) ainda está na adolescência. Este é o período da vida entre a infância e a idade adulta, marcado por enormes mudanças biológicas e sociais, que agora são consideradas duradouras até os 24 anos de idade. Por ser um estágio de desenvolvimento tão importante, o sono saudável é vital neste momento.

Até o momento, pesquisas que exploram as causas dos problemas do sono em estudantes de graduação não consideraram o fato de que essa população está dormindo em um ambiente distinto, especialmente quando se hospeda em corredores no primeiro ano. Nos corredores, os estudantes dormem em estreita proximidade com os colegas e, no início do ano, pelo menos, esses colegas são estranhos. Isso é realmente incomum. A menos que eles frequentem o colégio interno ou estejam no exército, a maioria dos adolescentes não dorme tão perto de seus amigos, e não está claro que efeito isso pode ter no sono dos alunos.

Como colegas de apartamento afetam o sono

Existem pesquisas realizadas para tentar entender qual papel esse ambiente social pode estar desempenhando nos hábitos de sono dos alunos. Para fazer isso, entrevistei 15 alunos do primeiro ano que moravam no campus de uma universidade do Reino Unido.

Todos os participantes tiveram sono de baixa qualidade – eu anunciei especificamente para pessoas que tinham dificuldade em adormecer ou dormir e verifiquei se eles atingiam o limiar de “sono de baixa qualidade” usando um questionário estabelecido. Perguntei a eles sobre sua experiência de viver em corredores e como eles sentiam que diferentes fatores – como amigos e trabalho acadêmico – poderiam estar afetando o sono.

Um fator chave que emergiu no meu estudo foi o quanto a convivência com outros estudantes estava afetando a qualidade do sono dos participantes. Primeiro, outros estudantes interromperam o sono fazendo muito barulho. Os participantes disseram que seus colegas de apartamento os mantinham acordados até tarde da noite, tocando música alta, festejando, gritando, correndo pelos corredores e batendo portas.

Os alunos muitas vezes se sentiam incapazes de parar essa barreira de ruído. Os alunos podem ligar para a segurança se houver ruído excessivo após as 23h, mas muitos não se aproveitaram disso, porque se sentiam desconfortáveis ​​em impedir a diversão de outras pessoas ou contar aos colegas. Outros participantes disseram que pedir às pessoas que fiquem quietas também não era uma opção, porque era muito intimidador – ou porque eles não confiavam que as pessoas os ouviriam.

Se divirta agora, durma quando for mais velho!

Mas os colegas de apartamento não apenas interromperam o sono fazendo barulho, mas também afetaram a qualidade do sono dos estudantes, oferecendo uma oportunidade fácil de socializar. Muitos participantes do estudo relataram saber que socializar com seus colegas de apartamento durante a noite (sair para pubs e bares ou ficar acordados até tarde no apartamento) era ruim para o sono, mas disseram que escolheram conscientemente sacrificar o sono para se divertir com seus amigos.

Juntas, as entrevistas sugerem que fatores sociais – outros alunos – podem ser um dos principais contribuintes para os problemas do sono no campus. Isso faz muito sentido quando lembramos que os estudantes de graduação ainda são adolescentes e que uma tarefa fundamental na adolescência é se encaixar, ser aceito e estabelecer um relacionamento com os colegas.

Este estudo não testou a relação entre fatores sociais e o sono diretamente; essas eram apenas as percepções dos participantes sobre como esses fatores afetavam seu sono. Portanto, estudos futuros precisam ser conduzidos para avaliar, com mais certeza, até que ponto os fatores sociais causam má qualidade do sono na adolescência. Por enquanto, este estudo destaca como, para muitos estudantes, uma parte fundamental da mudança para a universidade – morar com pessoas de sua idade – pode realmente afetar negativamente a qualidade do sono.

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