17 sinais que seus pesadelos podem significar algo pior

ouvindo musica para combater insonia

Todos nós já tivemos nossa cota de pesadelos. Ei, eles são apenas uma parte natural da vida! Mas às vezes um sonho ruim é na verdade mais do que apenas um pesadelo. Se você os está enfrentando com frequência ou severidade (ou frequentemente e severamente), pode haver algo maior em jogo. Aqui estão 17 sinais de que seus pesadelos podem indicar algo muito, muito mais sério do que uma série de imagens mentais aleatórias.

1. Você pode ter uma condição de saúde mental subjacente

Pesadelos frequentes são um possível sintoma de transtorno do pânico, esquizofrenia, transtorno dissociativo e transtorno de personalidade limítrofe. Mas os pesadelos são mais comumente associados aos grandes bugabus da saúde mental: depressão clínica e ansiedade clínica. Entre os adultos com depressão clínica, 11,4 por cento relataram ter pesadelos, enquanto, entre aqueles com ansiedade clínica, esse número salta para espantosos 17,1 por cento.

2. Pode haver um trauma que você não superou

Embora os sonhos ruins possam surgir de inúmeros fatores, cientistas analisaram em como eles se relacionam com o transtorno de estresse pós-traumático. E suas descobertas foram surpreendentes: um estudo da Escola de Medicina da Universidade de Pittsburgh revelou que 90 por cento (sim, você leu bem 90%) das pessoas que tiveram TEPT tiveram pesadelos recorrentes.

Hoje em dia, os pesadelos são um dos sintomas usados ​​para diagnosticar o TEPT. E, sim, muitas pessoas têm pesadelos associados a seus traumas – mas nem sempre é esse o caso. De acordo com um estudo publicado na Behavioral Sleep Medicine, 60 por cento das vítimas de TEPT relataram ter pesadelos antes do trauma, sugerindo que ter pesadelos pode tornar alguém propenso à doença.

3. Quaisquer medicamentos que você estiver tomando podem ter efeitos colaterais

Você verificou os rótulos de advertência em alguns de seus frascos de medicamentos? É muito comum que muitos medicamentos listem os pesadelos como um possível efeito colateral. Uma boa regra prática: qualquer medicamento que influencie os neurotransmissores no cérebro – como antidepressivos ou estabilizadores de humor – tem a capacidade de afetar negativamente seus sonhos. Mas remédios para pressão arterial, soníferos, remédios para alergia e esteróides também podem causá-los. Leia seus rótulos, pessoal.

4. Você está comendo demais à meia-noite

Em um estudo com alunos de graduação, pesquisadores do Centro Canadense de Pesquisa Avançada em Medicina do Sono descobriram que 17,8% dos alunos acreditavam que a comida tornava seus sonhos mais bizarros ou perturbadores. E veja só: esses alunos estão no caminho certo.

De acordo com a National Sleep Foundation, quando você come antes de dormir, seu metabolismo é acelerado, sinalizando para que seu cérebro seja mais ativo. E como o estágio de sonho do sono acontece enquanto seu cérebro está mais ativo, se você está sonhando mais, também pode estar tendo mais sonhos ruins durante esse período. Em outras palavras: pare de comer antes de pegar o sono.

5. Você não está dormindo o suficiente

É um ciclo vicioso. Pesadelos podem fazer com que você durma menos, mas dormir menos também pode causar pesadelos. A American Academy of Sleep Medicine descobriu que 17,1% das pessoas com insônia frequente relataram ter pesadelos frequentes também quando conseguiam dormir. Quando você não tem sono REM adequado todas as noites, seu cérebro acaba ficando hiperativo durante os poucos momentos em que você experimenta o sono REM, aumentando a quantidade de pesadelos que você tem.

6. Você pode ter problemas respiratórios inconscientes

A perda de sono pode não ser a única coisa que aumenta seus pesadelos. Se você está dormindo o suficiente, mas experimenta complicações respiratórias, como apnéia do sono, você ainda pode ter pesadelos aumentados.

Um estudo com pacientes com apneia do sono, publicado no Sleep Medicine Journal, revelou que os pacientes que também sofriam de pesadelos tinham uma gravidade maior de apneia do sono durante o ciclo REM: 91 por cento dos pacientes que concordaram em se submeter ao tratamento para apneia do sono relataram ter experimentado menos pesadelos.

7. Você pode ter problemas gerais relacionados ao sono

Embora a apnéia do sono seja um dos problemas mais comuns do sono, seus pesadelos podem estar apontando para uma série de problemas, como paralisia do sono, síndrome das pernas inquietas ou mesmo narcolepsia.

Você também pode estar tendo um transtorno de pesadelo real. (Não se preocupe: a condição parece mais assustadora do que realmente é.) Os sintomas de um transtorno de pesadelo incluem despertar repetido de sonhos intensos e ameaçadores, estado de alerta ao despertar e pesadelos frequentes não associados a qualquer outro problema. O transtorno de pesadelo é mais comum em crianças com menos de 10 anos, mas cerca de 4% dos adultos ainda sofrem com o transtorno.

8. Você não foi feito para filmes de terror

Se você é um fã de filmes de terror, desculpe, mas você deve evitar maratonas depois de escurecer. Um estudo conduzido pela Associação Internacional para o Estudo dos Sonhos concluiu que a mídia tem uma influência externa sobre os sonhos – e que aqueles que assistiam a filmes violentos antes de dormir eram mais propensos a ter sonhos violentos.

9. Você tem intolerância à lactose não descoberta

Embora você já deva evitar lanches antes de dormir, se não puder evitar, pelo menos reconsidere o que você come: ou seja, laticínios. Um estudo do Centro Canadense de Pesquisa Avançada em Medicina do Sono descobriu que os participantes mencionaram os laticínios na maioria das vezes em associação com sonhos perturbadores. A intolerância à lactose é uma das alergias alimentares mais comuns – uma que muitas vezes não é diagnosticada – com 65% da população tendo uma capacidade reduzida de digerir lactose após a infância. Portanto, se você tem pesadelos, corte os pratos de queijo e o sorvete.

10. Você pode estar desenvolvendo febre

Um aumento acentuado na temperatura corporal pode ser a resposta por trás de seus pesadelos repentinos. A amígdala dentro de seu cérebro – mais associada a emoções negativas como terror e raiva – pode ficar paralisada quando seu corpo está superaquecido. Essa superativação da amígdala, que já está bastante ativa durante o sono REM, pode causar um aumento nas intensas respostas de medo enquanto você está sonhando. Ei, olha: uma desculpa para gritar doente amanhã!

11. Você está à beira de uma grande mudança de vida

A maioria das grandes mudanças na vida traz consigo sua cota justa de estresse e ansiedade, não importa se é uma mudança boa ou ruim. Um estudo do Oxford Sleep and Circadian Neuroscience Institute – e isso certamente não o surpreenderá nem um pouco, mas é sempre bom ter uma confirmação científica – descobriu que níveis mais altos de preocupação e estresse se correlacionam com um aumento nos pesadelos. De todos os fatores estudados – incluindo preocupação, comportamento psicótico, uso de álcool e despersonalização – a preocupação foi o fator mais forte associado à ocorrência de pesadelos.

12. Você pode estar abusando de certos vícios

Observe o que e quanto você está colocando dentro do seu corpo. Um estudo do Alcohol and Drug Recovery Center descobriu que aqueles que abusam de substâncias têm de cinco a dez vezes mais probabilidade de sofrer de distúrbios ou distúrbios do sono. Por quê? Simples: a maioria das substâncias atrapalha o sono REM. O abuso contínuo e os distúrbios do sono fazem com que o corpo fique um longo período de tempo sem dormir profundamente. E a privação de sono profundo vem com um acúmulo de pesadelos.

13. Você está passando por sintomas de abstinência

Embora depender de substâncias possa aumentar a frequência de pesadelos, abandonar essas substâncias pode ter o mesmo efeito. Por exemplo, se você beber uma quantidade excessiva de álcool diariamente e, em seguida, parar ou reduzir a quantidade significativamente, você pode desenvolver a Síndrome de Abstinência Alcoólica (AWS). Um dos sintomas mais proeminentes da AWS são os pesadelos, que podem se agravar dois a três dias após a retirada – e continuar por semanas.

14. Você está predisposto a certos riscos importantes à saúde

Conforme você envelhece, os padrões de sono mudam. Muitos idosos têm distúrbios do sono, mas os sinais indicadores dos principais riscos à saúde que você pode desenvolver quando mais velhos geralmente podem ser vistos com pesadelos no início da vida.

Ao ter pesadelos, muitos também experimentam o transtorno de comportamento do sono REM (RBD), que é onde as pessoas fisicamente “representam” seus pesadelos com movimentos violentos de braços ou pernas. Um neurocientista da Universidade de Toronto descobriu que mais de 80% das pessoas com RBD desenvolveram uma doença neurológica, especialmente a doença de Parkinson. A pesquisa descobriu que o grupo de células responsáveis ​​pelo sono REM parecia danificado naqueles com RBD, eventualmente se espalhando para danificar as áreas do cérebro que podem causar Parkinson ou outras doenças neurodegenerativas, como a demência.

15. Você pode ter problemas cardíacos

Os pesadelos podem estar associados a uma variedade de problemas de saúde, incluindo a principal causa de morte no mundo: doenças cardíacas. Um estudo do Netherlands Journal of Medicine descobriu que a porcentagem de batimentos cardíacos irregulares e dor torácica espasmódica entre mulheres e homens idosos que tinham pesadelos frequentes era muito maior do que aqueles que raramente ou nunca tinham pesadelos. Durante os pesadelos, nossa frequência cardíaca aumenta e a pressão arterial aumenta. Esse acúmulo ao longo do tempo pode levar a mais problemas cardíacos no futuro.

16. Você pode ter dores crônicas

Um estudo da Sleep Research Society descobriu que, entre os pacientes que sofrem de dor por queimadura, 30 por cento dos seus sonhos tinham sensações de dor associadas. Outro estudo publicado no Open Pain Journal descobriu que pacientes com dor crônica nas costas relataram mais sonhos de sensação de dor do que aqueles que não sofriam de dor crônica nas costas. Quem sofre de dor crônica também tem maior probabilidade de dormir menos, o que é um fator recorrente no aumento dos pesadelos.

17. Você pode estar em risco de suicídio

A maioria dos transtornos mentais tem a possibilidade de sintomas de pesadelo associados. Não é novidade que os pesadelos também estão associados ao aumento de pensamentos suicidas, tentativas e morte por suicídio. Quanto mais tempo alguém sofre com pesadelos, maior é o risco de suicídio.

Em um estudo do Psychiatry Research Journal, os pesquisadores descobriram que aqueles que tiveram pesadelos semanais ou mensais relataram níveis mais elevados de desesperança do que aqueles que relataram anualmente ou nenhum pesadelo. Descobriu-se que a desesperança tem um importante papel contribuinte no aumento do risco de suicídio. E para ser capaz de detectar todos os sinais possíveis, aprenda tudo sobre esses sinais de alerta de suicídio ocultos à vista de todos.

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