Teorias sobre por que dormimos

Dormindo e sonhando

O sono tem sido objeto de especulação e pensamento desde a época dos primeiros filósofos gregos, mas apenas recentemente os pesquisadores descobriram maneiras de estudar o sono de maneira sistemática e objetiva. A introdução de novas tecnologias, como o eletroencefalógrafo (EEG), permitiu aos cientistas examinar e medir os padrões elétricos e a atividade produzida pelo cérebro adormecido.

Embora agora possamos investigar o sono e fenômenos relacionados, nem todos os pesquisadores concordam exatamente sobre o motivo pelo qual dormimos. Os padrões de sono tendem a seguir um cronograma bastante previsível e os especialistas concordam que o sono desempenha um papel essencial na saúde e no bem-estar. Várias teorias diferentes foram propostas para explicar a necessidade do sono, bem como as funções e propósitos do sono.

A seguir, três das principais teorias que surgiram.

Teoria do Reparo e Restauração do Sono

De acordo com a teoria do reparo e restauração do sono, o sono é essencial para revitalizar e restaurar os processos fisiológicos que mantêm o corpo e a mente saudáveis ​​e funcionando adequadamente.

Essa teoria sugere que o sono NREM é importante para restaurar as funções fisiológicas, enquanto o sono REM é essencial para restaurar as funções mentais.

O suporte a essa teoria é fornecido por pesquisas que mostram períodos de aumento do sono REM após períodos de privação do sono e atividade física extenuante. Durante o sono, o corpo também aumenta sua taxa de divisão celular e síntese de proteínas, sugerindo ainda que o reparo e a restauração ocorram durante os períodos de sono.

Recentemente, os pesquisadores descobriram novas evidências que apóiam a teoria de reparo e restauração, descobrindo que o sono permite que o cérebro realize tarefas de “limpeza”.

Em uma edição de outubro de 2013 da revista Science, os pesquisadores publicaram os resultados de um estudo indicando que o cérebro utiliza o sono para eliminar as toxinas residuais. Eles sugerem que esse sistema de remoção de resíduos é uma das principais razões pelas quais dormimos.

“A função restauradora do sono pode ser uma conseqüência da remoção aprimorada de resíduos potencialmente neurotóxicos que se acumulam no sistema nervoso central acordado”, explicaram os autores do estudo.

Pesquisas anteriores haviam descoberto o sistema linfático, que transporta resíduos do cérebro. Segundo um dos autores do estudo, Dr. Maiken Nedergaard, os recursos limitados do cérebro o forçam a escolher entre dois estados funcionais diferentes: acordado e alerta ou adormecido e limpando. Eles também sugerem que problemas com a limpeza desse lixo cerebral podem desempenhar um papel em uma série de distúrbios cerebrais, como a doença de Alzheimer.

Teoria evolutiva do sono

A teoria da evolução, também conhecida como teoria adaptativa do sono, sugere que períodos de atividade e inatividade evoluíram como um meio de conservar energia. De acordo com essa teoria, todas as espécies se adaptaram ao sono durante períodos em que a vigília seria a mais perigosa.

O suporte para essa teoria vem da pesquisa comparativa de diferentes espécies animais. Os animais que têm poucos predadores naturais, como ursos e leões, costumam dormir entre 12 a 15 horas por dia. Por outro lado, os animais que têm muitos predadores naturais têm apenas períodos curtos de sono, geralmente não tendo mais que 4 ou 5 horas de sono por dia.

Teoria da consolidação da informação do sono

A teoria da consolidação da informação do sono é baseada em pesquisas cognitivas e sugere que as pessoas dormem para processar as informações que foram adquiridas durante o dia. Além de processar informações do dia anterior, essa teoria também argumenta que o sono permite que o cérebro se prepare para o dia seguinte.

Algumas pesquisas também sugerem que o sono ajuda a consolidar as coisas que aprendemos durante o dia na memória de longo prazo. O suporte para essa idéia decorre de vários estudos de privação de sono que demonstram que a falta de sono tem um sério impacto na capacidade de recuperar e lembrar informações.

A teoria da limpeza do sono

Outra teoria importante sugere que o sono permite que o cérebro se limpe. A pesquisa descobriu que o cérebro se limpa de toxinas e resíduos produzidos durante o dia enquanto dorme. As células cerebrais produzem resíduos durante suas atividades normais. Enquanto dormimos, o fluxo de fluidos através do cérebro aumenta. Isso funciona como um sistema de eliminação de resíduos, limpando o cérebro desses resíduos.

Conclusão

Embora existam pesquisas e evidências para apoiar cada uma dessas teorias do sono, ainda não há um suporte claro para qualquer teoria. Também é possível que cada uma dessas teorias possa ser usada para explicar por que dormimos. O sono afeta muitos processos fisiológicos; portanto, é muito possível que o sono ocorra por vários motivos e propósitos. Com toda a probabilidade, o sono serve a diversos propósitos fisiológicos e psicológicos, incluindo a limpeza de toxinas cerebrais e a consolidação de informações na memória.

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